爱乐奇CEO潘鹏凯:不要等到人人都谈AI再去追风口

发布人:德州卓锐空调设备有限公司发布时间:2021-03-19

半年前,定位为少儿英语智能学习产品提供商的爱乐奇宣布获D轮3750万美元融资,投资方包括君联资本,上海国和、UG Investment,高通,新东方和伟高达。此时,谈到融资的用途,爱乐奇创始人兼CEO潘鹏凯表示:“主要用于研发新技术和升级产品、服务,包括聘请技术人才。”


就在爱乐奇披露融资前几天,高通创投公布了对中国9家人工智能相关公司的投资,爱乐奇榜上有名。接受亿欧采访时,潘鹏凯明确描述了爱乐奇下一阶段的发力点和增长点:“主要是人工智能,会重点关注语言识别、图像识别、自然语言算法等技术上的突破。”


缘起1990:人工智能方兴未艾


其实,潘鹏凯和人工智能的缘分由来已久。


早在1990年,潘鹏凯就读于浙江大学的时候,就师从潘云鹤院士——中国人工智能的奠基人之一,开始了人工智能的学习。


1997年,潘鹏凯在全球计算机科学实力排名前三的麻省理工学院继续深造,夯实自己的知识体系。


2004年,人工智能在国内的发展还不像今天这样如火如荼,博士毕业的潘鹏凯做了一个出乎人意料之外的决定:回国创业。创业的成果是一款名为“说宝堂”(SAYBOT)的智能听说软件,这款软件针对成人英语在线教育,初衷是通过语音识别技术给英语学习者提供一个虚拟的英语世界,将声音信号转化为文字信号,指出学习者口语的不足。


经过五年时间,说宝堂的产品更新迭代到2.5版本,公司拿到了华威(CID),招商和腾(CMHJ)等国际投资机构的两轮风险投资,发展看似风光无限,实际上,用潘鹏凯的话来说,“那时候我们连方向都没有找到。”


在实践过程中,潘鹏凯意识到,成人在语言学习上很难坚持。2008年,潘鹏凯壮士断腕,把成人项目全部砍掉,全面转型做青少年教育。他和爱乐奇现在的执行副总裁与董事唐威廉(Andrew Shewbart)合作开发适用于中国儿童的英语多媒体教材。2010年,爱乐奇产品正式发布,2012年,公司正式改名为爱乐奇。


回忆起早期的创业经历,潘鹏凯表示:“技术的布局需要一定前瞻性,爱乐奇真是教育行业最早布局人工智能的鼻祖了,不过那时候还太早,技术和市场都不成熟。如今,数据量比以前多,算法也有本质的更新,深度学习等技术有了变化,人工智能的应用场景越来越多了,到了我所学的东西和市场发展匹配的时候了。”


近十年的数据累计是爱乐奇发展人工智能的信心和核心壁垒,爱乐奇技术副总裁麦凯臻告诉亿欧:“我们事先做了很多数据埋点、采集的工作,对人工智能来说,数据量很关键,但数据也需要清洗,好的数据至关重要。”


目前,爱乐奇主要把人工智能应用在三方面:自动生成英语内容,自动监控英语教学以及自适应英语能力测评。据潘鹏凯透露,这几部分已经接近商业化水平,其中自适应英语能力测评对标国内、欧洲、美国三大标准,10分钟即可快速准确的评测出测试者听说、语法、阅读、写作多个维度的英语能力水平。


风起2010:内容、产品、服务相辅相成


潘鹏凯没有等到人人都谈人工智能才开始追风口,他习惯未雨绸缪,他认为“琢磨琢磨这个,担心担心那个是不可多得的好习惯”,与其说是焦虑,潘鹏凯更愿意把这看作是周全地考虑问题。


而这种周全不仅体现在对人工智能的关注上,在公司整体的业务规划上也能看见一二。


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爱乐奇产品体系


爱乐奇的整体业务划分为三大部分:内容,产品和服务。爱乐奇可以向少儿英语培训机构、学校提供自主研发的英语教材,三款APP以及智能英语能力测评、教师培训、视频外教等服务,解决老师、校长、家长、学生在教学和管理上的遇到的问题。


内容上,爱乐奇的教材分为常规课程和拓展课程,每个课程再按3-6岁(幼儿园阶段)、6-12岁(小学阶段)、12-15岁(初中阶段)的年龄层分三个版本,最让潘鹏凯自豪的是,爱乐奇的教材融入了中国的传统文化和当下最时髦的热点话题,为中国学生量身打造。


产品上,围绕学前、学中、学后整个教学闭环,爱乐奇推出了老师端、家长端、学生端三款APP产品,为老师提供全套教学工具,让学生一站式学习,家长省心省力省时间,提高校长的运营效率。


服务上,与市场上的在线英语1对1不同,爱乐奇为培训机构提供的是1对3的在线小班课,帮助线下机构实现混合式教学。


爱乐奇趣味课堂.jpg


爱乐奇趣味课堂


潘鹏凯表示,这三部分相辅相成,最终助力爱乐奇把握教育的每个环节。


从内容过渡到产品,再从产品衍生到服务对爱乐奇来说是一件自然而然的事情。潘鹏凯认为,对于当过校长,做过老师,同时还是孩子父母的爱乐奇管理团队来说,新产品线和新业务很早就规划好了。“好的产品经理往往比较强势,对自己想要什么产品有很清晰的思路,我们并不完全靠市场调研,更多时候想象力更重要。”他说。


迎战2018:数据、人才、理念都重要


不光是产品经理,技术人才,跨界人才都与爱乐奇的发展息息相关。


“如果一家教育公司全是技术,不了解教育场景,教育理念和教育方式,不可能做得好。”让潘鹏凯觉得幸运的是,爱乐奇的合伙人唐威廉在儿童教学领域是个很资深的教育专家,前不久加入爱乐奇的唐进,目前是爱乐奇的CTO,毕业于上海交通大学计算机专业,曾经是百度云计算事业部副总经理、商务搜索事业部产品负责人。


潘鹏凯认同未来教育企业的竞争是数据和人才的竞争,但他认为还应该加上一项——教育理念,教育理念决定了教育方向,“如果把孩子培养成只会比较、竞争和应试的人,这样的教育没有意义。”


所以,爱乐奇的核心教育理念是“培养世界公民,未来领袖”,每个孩子都有自己的价值,教育就是让孩子挖掘到自己的兴趣点,取得长足的进步和幸福。这个理念延伸到了公司运营上,构成了爱乐奇的文化价值观。抢老师,独霸市场的行为在潘鹏凯看来尤其不可思议,“做教育的人不能想着斗智斗勇,不存在哪一版教材更权威,哪一种教育更精英的讨论,只有匹配度上的考量,做教育的人真正应该想的是当孩子接受你的教学内容和教学理念时,你是否问心无愧。”

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